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宇都宫家的诸葛孔明——芳贺高定 (转帖)

  芳贺高定,通称纪十郎,宇都宫家臣益子胜宗的三男,本名益子宗之。芳贺氏以天武天皇之子舍人亲王的九代孙清原高重为远祖,清原高重因故惹怒花山法皇而被流放至下野芳贺郡大内庄,其后代遂自称芳贺氏,七代孙高亲时投入宇都宫家麾下,后于源赖朝的奥州征伐中芳贺氏与益子氏大为活跃,芳贺氏因本姓「清原」被称为清党,与纪党益子氏并称「纪清两党」,乃是家中的重要战力。

  芳贺氏作为宇都宫家重臣威势日重,在宇都宫家第十七代当主成纲时,芳贺景高担任成纲的辅佐奉行人,家势达到极盛,其子高胜继父位后,更出现了高胜发出文书命令后,再由成纲追认的情形,芳贺氏已显然有凌驾主家之上的态势。于是成纲为保卫君权,遂谋害了高胜一脉,并强势让其弟兴纲入继。后来兴纲谋逆,联合结城氏攻下宇都宫城,杀害侄子忠纲夺得家督之位,而高胜之弟芳贺高经也伺机与壬生纲房起兵攻打兴纲,逼迫兴纲自刃。

  兴纲死后,宇都宫家由其子尚纲继继承,并于天文十年举兵攻打芳贺氏,芳贺高经也据宇都宫南方的儿山城防守,但在寡不敌众下战败。是役中,益子宗之身为纪党的一员,随父亲胜宗出战,于初战中便立下大功,战后受到尚纲赞赏,并在胜宗允许后让益子宗之继承芳贺氏以为赏赐,改名芳贺高定,获得真冈城。芳贺高经死后,其长子高照远走奥州白河,后投入那须家。三男高继年纪尚幼,芳贺高定遂保护之,将他交由实家益子氏养育。

  天文十四年,芳贺高定受宇都宫尚纲之命由鹭宫出阵,抵御结城家勐将水谷正村的侵攻。天文十八年九月,主公宇都宫尚纲应古河公方足利晴氏之邀出兵攻打与北条氏相善的那须家,由芳贺高定负责宇都宫城的居留守役,但是在那须高资的善战下,兵力占优的尚纲在五月女坂之战中遭到奇袭射杀,家督战死的消息一传开,宇都宫家顿时大乱,宇都宫家老壬生纲房内通那须家和借得那须家相助的芳贺高照趁乱占据了宇都宫城,盐谷郡亦被那须高资所夺,混乱的情势中芳贺高定仍尽忠主家,竭力保护年仅六岁的幼主,带同宇都宫尚纲之子伊势寿丸离开险境,并在壬生纲房遣其子纲雄出兵飞山城追击时,亲自率兵牵制。

  天文二十年,芳贺高定巧妙利用那须家中高资、资胤兄弟间的争端,居中布计,趁那须高资流放其弟资胤之际,说动支持资胤的那须家臣千本资俊合作,以鉴赏名马为由邀请那须高资,于宴会中将之刺杀,既是报主君之仇,同时也让那须家陷入二度易主的重整期,断去了宇都宫城中芳贺高照的有力后援。同时芳贺高定也遣家臣大岛大炊助出兵壬生氏的领地冈本乡,但是被壬生周长击退。

  为了重兴宇都宫家,芳贺高定深知依照现下的情势,宇都宫家并无力独自拨乱反正的能力,这是因为宇都宫家终究仍是采取豪族联盟制的旧体制大名,家中军权分散在各地豪族、家臣、以及宇都宫寄众手中,幼主伊势寿丸并没有足够的权威与实力号召其协助,反之现下占据了宇都宫城的壬生氏及芳贺高照看似更有崛起一统下野的姿态,因此芳贺高定转向周遭大名寻求外援,以杰出的外交手段纵横于佐竹义昭、江户忠通、小田-、古河公方、北条氏康等大名之间,为夺回宇都宫城布置计画。

  弘治元年,芳贺高定于真冈城举办芳贺高经的追善供养法事,并摆出低姿态邀请芳贺高照前来参与,芳贺高照不疑有他,认为这是高定一方的示弱,待入城后随即被芳贺高定的兵士伏击,被迫切腹,同年壬生纲房也在宇都宫城中急逝,时人一度疑为纲房亦是为芳贺高定所派遣的忍者暗杀,不过完全找不到任何能证实此一说法的有力证据,况且当时纲房已年过七十,其死亡并不出人意外,因此近代史家多持否定观点。

  翌年,壬生纲房之子纲雄为反制芳贺高定的谋略,以那须家为后盾大举侵犯芳贺郡,连同宇都宫旧臣盐谷、西方、今泉等家起兵三千连下飞山、八木、祖母井诸城。但随即在弘治三年,芳贺高定便以联姻换来了佐竹家的介入,并运用计谋策反壬生纲雄的外援那须家,借佐竹、那须、江户三家援军,于芳贺郡乙连原大败壬生军,并进而夺回宇都宫城,将壬生纲雄逼回鹿沼、壬生两城,令壬生纲雄送表称降。战后芳贺高定依照约定让时年十五岁的伊势寿丸元服,改名广纲,迎娶了佐竹义昭之女为正室,两家结成姻盟。

  夺回宇都宫城后,为重兴主家贡献良多的芳贺高定以宇都宫家宿老掌握了家中大权,但是高定仍然不改忠勤,辅佐幼君行政,宇都宫氏的梁柱支撑大乱后统御力大幅下降的主家,同时也与壬生周长相交,令壬生氏分裂成鹿沼城的壬生纲雄亲北条,而壬生城的壬生周长亲宇都宫,令壬生家分成两派,降低其抗力,壬生纲雄也失去自父亲以来的重要军师亲叔壬生周长的支援。

  永禄四年,上杉谦信南下关东,芳贺高定作为宇都宫家的代表统领清党、宇都宫各家豪族率军出阵参与攻打北条家。同九年,小田氏治与北条、武田同盟,上杉谦信联合关东大名孤立小田家,并出兵攻打小田城,宇都宫家也和盟友佐竹、结城、小山一同出阵,由于当主宇都宫广纲体弱多病,因此仍是由芳贺高定作为代官领兵出击。

  永禄十一年,在芳贺高定历战归国后,宣布隐居,将芳贺家名还给一手扶养长大的芳贺高照之弟高继,让亲子信高改继承小贯氏,还权于芳贺旧族,往赴小贯隐居,入道号机山道鉴,后于天正十六年辞世,享年六十八岁。

  芳贺高定一生尽忠宇都宫家,在一片下克上风潮中,费尽心血收复宇都宫家旧领的芳贺高定,大权在握主导着宇都宫家的国策,曾被世人称道「广纲不过是他的影子」,但是芳贺高定却能谨守本分,安定本家,并且还权于芳贺氏,来去一身清白,能得此智德兼备的贤臣实乃宇都宫家之幸,惟可惜因为宇都宫家之体制,纵然芳贺高定身怀高才,也始终无法为宇都宫家做出彻底的改革,兴利除弊,甚至连高定实家益子氏后来亦叛出宇都宫家,这或许也是芳贺高定毕生的遗憾吧!

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